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Prevenci√≥n de “vehiculos espaciales enfermos”

El estudio de la actividad microbiana a bordo de la Estaci√≥n Espacial Internacional, y anteriormente en la extinta estaci√≥n espacial Mir, es importante para prever qu√© microrganismos ¬†pueden multiplicarse en naves espaciales tripuladas en futuros viajes de larga duraci√≥n¬† a otros planetas, por la obvia incidencia que ello puede tener en la salud de los astronautas viviendo en dicho ambiente cerrado….

….en el cual tanto el agua como el aire se reciclan, existiendo, adem√°s, algunos problemas ambientales en el interior de los veh√≠culos espaciales, como la condensaci√≥n del agua, que por el efecto de la microgravedad, las gotitas en suspensi√≥n, al contrario que en la Tierra, ¬†pueden llegar a¬†fusionarse en algunos recovecos de la nave (en paneles de servicio, etc.) formando esferas de agua flotantes de diversos tama√Īos: desde el de una canica, hasta el de un bal√≥n de baloncesto (de este √ļltimo tama√Īo se produjo en una ocasi√≥n en la estaci√≥n espacial Mir. El an√°lisis microbiano de dicha agua en suspensi√≥n ha dado como resultado el hallazgo en la misma de varias especies bacterianas, hongos, alg√ļn protozoo, √°caros del polvo, espiroquetas, etc.

Esto no sólo puede afectar a la salud de los astronautas, sino también a la integridad de los materiales del vehículo espacial, pues las bacterias anidan, por ejemplo, en las uniones de goma de las ventanas, degradando a largo plazo la goma; también crecen en los aislantes de los cables de cobre y de otros cables, en los componentes de los trajes espaciales, en las tuberías, en los componentes de telecomunicaciones, etc., como comprobó  Andrew Steele del Instituto Carnegie de Washington en colaboración con otros investigadores del Centro Marshall para Vuelos Espaciales, en Huntsville, Alabama.

Para más detalles, adjunto el enlace a la noticia:

http://ciencia.nasa.gov/science-at-nasa/2007/11may_locad3/

 

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